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Una commozione cerebrale è una lesione cerebrale in cui il cervello è “contuso” all’interno del cranio da un impatto diretto o da un movimento “a colpo di frusta” in cui il cervello viene colpito attraverso il movimento accelerato della testa quando la testa viene portata violentemente in avanti o indietro.

Le commozioni nello sport

Le commozioni sono subite dagli atleti in molti diversi tipi di sport, tra cui calcio, pugilato, baseball, softball, pallacanestro, immersioni. Gli sport con una maggiore incidenza di traumi includono gli sport di collisione come il calcio.

Storicamente, le commozioni cerebrali sono state valutate in base alla quantità di tempo in cui un atleta era incosciente. È ormai ampiamente riconosciuto che la perdita di coscienza non è un buon predittore della gravità di una commozione cerebrale. La chiave per classificare le commozioni cerebrali è di annotare il numero di sintomi che un atleta sperimenta insieme al periodo di tempo in cui l’atleta sperimenta questi sintomi su una lista di controllo.

I segni e i sintomi della commozione cerebrale comprendono:

  • Mal di testa;
  • Vertigini;
  • Nausea / vomito;
  • Ritardo verbale / risposta motoria;
  • Confusione / difficoltà di concentrazione;
  • Disorientamento;
  • Discorso incoerente o incoerente;
  • Scarsa coordinazione;
  • Perdita di coscienza;
  • Disturbi del sonno;
  • Sensibilità a rumori forti.

Tutti gli atleti, i genitori, gli allenatori e i preparatori atletici devono essere istruiti sul fatto che un atleta che manifesta uno qualsiasi dei suddetti sintomi deve essere immediatamente estratto dall’attività e ulteriormente valutato da un professionista della medicina sportiva.

Il tempo di recupero varia a seconda della gravità dell’infortunio e del numero di traumi cranici che un atleta ha avuto. Una ricerca pubblicata da (Collins, novembre 2002) riporta che il 40% degli atleti guarisce in una settimana, il 60% in due settimane, l’80% in tre settimane e il 90% in quattro settimane.

Diagnosi di commozione cerebrale

Una delle maggiori sfide nella diagnosi delle commozioni cerebrali in passato era che gli strumenti diagnostici utilizzati per diagnosticare lesioni cerebrali (TC, MRI, raggi X) non hanno rilevato una commozione cerebrale perché una commozione non lascia tracce fisiche di danno nel cervello.

Tuttavia, ora ci sono un certo numero di strumenti di valutazione della commozione sul mercato attualmente utilizzati nella medicina dello sport. Una delle tendenze più importanti è l’uso di test di base prima di un infortunio. Gli strumenti di valutazione vengono somministrati durante l’esame fisico pre-partecipazione e possono fornire al personale medico misurazioni pre-lesione basali su test neuro-cognitivi. Questi test vengono poi somministrati dopo che l’atleta ha subito una commozione cerebrale. I risultati vengono poi confrontati con il test di base per determinare il progresso e il recupero dell’atleta.

Sono disponibili numerosi strumenti per lo screening della commozione, tra cui:

  • Controllo standardizzato del sistema di valutazione;
  • Errore del bilanciamento, Balance Error Scoring System (BESS).

Trattamento della commozione cerebrale

La raccomandazione è che un atleta diagnosticato con una commozione cerebrale ha bisogno di avere un riposo sia fisico che cognitivo fino a quando i sintomi non si dissipano e quindi è necessario un programma di recupero controllato con attenzione allo sforzo prima del nulla osta medico.

L’importanza che sta alla base del riposo cognitivo è che il cervello ha bisogno di riposare per guarire come qualsiasi altra lesione muscolo-scheletrica. Il cervello impiega più tempo a guarire se il cervello è attivamente impegnato.

L’aspetto più importante nella cura di un atleta in recupero è che l’atleta sia monitorato da un adulto per tutto il tempo in cui l’atleta sta vivendo sintomi di commozione. Lo scopo di un attento monitoraggio è quello di garantire che l’atleta non peggiori nella sua reattività indicando una possibile lesione cerebrale potenzialmente letale. Man mano che i sintomi dell’atleta cominciano a dissiparsi, l’atleta può gradualmente iniziare ad aumentare le proprie attività cognitive e fisiche. Tuttavia, se i sintomi ritornano, l’atleta deve ridurre la propria attività fino a quando i sintomi non si dissipano di nuovo.

Cosa succede se un atleta ritorna allo sport prima che sia completamente guarito?

Il rischio che un atleta ritorni prima che una commozione cerebrale sia completamente guarito è una condizione pericolosa per la vita chiamata sindrome del secondo impatto. Come suggerisce il nome, questo problema si verifica quando un atleta subisce un secondo impatto sul cervello prima che la ferita iniziale sia guarita. Il secondo impatto provoca un gonfiore rapido all’interno del cranio che aumenta la pressione intracranica e compromette il tronco cerebrale (parte del cervello responsabile della regolazione delle funzioni cardiache e respiratorie).

Ma le commozioni cerebrali possono causare danni permanenti al cervello?

La ricerca in corso presso il Centro per lo studio dell’encefalopatia cronica traumatica (CTE) presso la Scuola di Medicina dell’Università di Boston ha rivelato danni cerebrali permanenti nel cervello dei giocatori in pensione della NFL a cui erano stati diagnosticati diversi traumi cranici. Questa ricerca è la prima del suo genere a collegare cambiamenti fisiologici permanenti nel cervello a concussioni multiple.

Recupero dalla commozione

Le raccomandazioni per il protocollo “return-to-play” sono state pubblicate nella Dichiarazione di consenso sulla commozione cerebrale nello sport. La raccomandazione è per un protocollo di ritorno al gioco graduato seguendo una progressione graduale. Il protocollo include 5 fasi di riabilitazione. L’atleta completa l’attività in un giorno e poi può passare alla fase successiva il giorno seguente se l’atleta è asintomatico (senza sintomi) durante l’attività. L’atleta può iniziare le progressioni solo quando è asintomatico a riposo.

  • Fase 1: esercizio aerobico leggero (camminare, nuotare o pedalare stazionario) mantenendo la frequenza cardiaca dell’esercizio a meno del 70% della frequenza cardiaca massima prevista e senza allenamento di resistenza;
  • Fase 2: esercizio specifico per lo sport (attività che incorporano abilità specifiche dello sport escludendo qualsiasi attività di impatto sulla testa);
  • Fase 3: esercitazioni di allenamento senza contatto (passaggio a esercitazioni più complesse, ma senza contatto);
  • Fase 4: pratica a pieno contatto (a seguito di nullaosta medica, partecipazione alle normali attività di esercitazione);
  • Fase 5: ritorno alla competizione.

Se i sintomi della commozione cerebrale ritornassero durante una delle fasi, l’atleta dovrebbe tornare al livello precedente e provare a progredire nuovamente dopo un periodo di riposo di 24 ore.

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Riferimenti Bibliografici
Anderson M., et al – Foundations of Athletic Training: Prevention, Assessment, and Management. Lippincott Williams and Wilkins: Philadelphia, PA. – 2005;

Broglio S., et al – Neurocognitive Performance of Concussed Athletes When Symptom Free. Journal of Athletic Training – 2007;

Collins, M. – Management of Sports Concussion in High School Athlete: What are we Learning? Presented at Annual National Summit on Concussion and Other Sports Medicine Injuries – 2015;

DiGravio, G. – Center for the Study of Traumatic Encephalopathy Announces new Findings – 2009;

Guskiewica, K., – National Athletic Trainers’ Association Position Statement: Management of Sport-Related Concussion. Journal of Athletic Training – 2004;

A cura di
Dott. Gianmaria Celia e Dott.ssa Marta Doria

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